Полуводный-полуземной образ жизни вели самые крупные животные, когда-либо населявшие сушу. Но не бронтозавры и не диплодоки были самыми крупными животными, ступавшими по Земле. Рекорд принадлежит так называемым утконосым динозаврам.

Название этих ящеров возникло оттого, что морды у них были уплощены и расширены. Покрытые роговым чехлом, они были очень похожи на утиный клюв. Огромное количество зубов – по пятьсот в каждой челюсти – у этих животных сливалось вместе, образуя в верхней и нижней челюстях четыре длинных и толстых гребня с заостренными эмалевыми краями. Челюсти утконосых динозавров превратились, таким образом, в очень прочную сечку или соломорезку и могли обеспечить гигантское животное нужным количеством размельченной растительной массы. Запасные зубы, нараставшие все время снизу, с внутренней стороны, заменяли стершиеся. Это стало необходимо, потому что истирание от растений, захватывавшихся вместе с песком и илом, было очень сильным. Утконосые динозавры, или траходонты ходили на задних ногах, но только в воде. Слабый таз, не соответствующий чрезвычайной массивности костей задних ног, говорит о том, что животное не могло передвигаться по суше в вертикальном положении. Траходонты ходили по дну глубоких проток, поддерживая равновесие с помощью сильных передних лап, снабженных плавательными перепонками и приспособленных к гребному движению.

Водная стихия не только позволяла ящерам-исполинам передвигать свои многотонные тела, но и служила им хорошей защитой от страшных хищников, рыскавших на суше. Но в этой стихии жили и свои хищники. Только жертвами их были не диплодоки или бронтозавры, а иные обитатели вод, в первую очередь рыбы. Переселение в воду потребовало от ящеров приспособления – превращения лап, ступавших по земле, в ласты и плавники (за десятки миллионов лет до этого плавники, наоборот, превращались у предков пресмыкающихся и амфибий в ноги и лапы).

У ихтиозавров, рыбоящеров, был хвост рыбы, морда дельфина, зубы крокодила и плавники кита. Плезиозавр имел еще более причудливый облик - представьте себе змею, которую продели сквозь тело черепахи и снабдили ластами! Размеры плезиозавров были различны – от полуметра до 15 метров.

По мнению "отца палеонтологии" Ж. Кювье, именно плезиозаврам больше всего подходит эпитет "чудовище". Особенно причудливую форму имело тело плезиозавров, называемых эласмозаврами (длинношеим ящерами). При общей длине 13 метров это животное обладало восьмиметровой шеей с рекордным числом позвонков (если у ленивцев и сирен их 6-9, у всех прочих млекопитающих, включая человека и жирафа, – всего лишь семь, то у эласмозавра их было 76!). Бочкообразное черепашье тело не позволяло плезиозаврам быстро двигаться, и они, вероятно, настигали свои жертвы, сделав стремительный бросок головы на длинной шее.

На обширном пространстве древнего моря была видна над поверхностью огромная фигура вроде змеи, которая то выставлялась вверх из воды и выпрямляла свою голову, то погружалась в воду и исчезала, оставляя пену на поверхности. Эта необычная шея была соединена с туловищем размерами не меньше слона. Он часто плавал на много фунтов под водой, выставив на поверхность голову для дыхания, а затем опускал ее вниз и обшаривал глубину на 40 фунтов ниже, не изменяя положения своего тела.

Близкими родичами плезиозавров были плиозавры. Шея у этих морских ящеров была короче головы. В отличие от зубов других животных, трехгранные зубы плиозавров, достигавшие 30 сантиметров в длину и 6 сантиметров в поперечнике, при захлопывании пасти во время захвата добычи не соединялись. Зубы верхней челюсти плиозавра входили при этом в промежутки сходных зубов нижней челюсти. О мощи плиозавров говорят такие данные; при голове в три метра пятнадцатиметровый плиозавр обладал почти двухметровыми челюстями! "По форме тела плиозавры более приближаются к ихтиозаврам, хотя и не достигали в плавании их совершенства. По всей вероятности, плиозавры, подобно морским львам, были активно маневренными животными, преследуя добычу. Эти мощные хищники питались крупными животными, не брезгая и своими длинношеими сородичами, то есть плезиозаврами, а в желудке одного плезиозавра были найдены кости, принадлежащие птерадактелю, - это значит, что длинношейные ящеры, жители вод, могли охотиться и на летающую добычу.

Страницы: 1 2 3 4


Это интересно:

Почва
Для определения эффективности способов защиты окружающей среды необходимо познать законы ее развития и функционирования, глубоко изучить взаимосвязь составляющих биосферу компонентов, где почва в экологическом союзе имеет большое значение ...

Транспортировка икры, личинок, молоди и взрослых особей выбранного объекта
Транспортировка икры лососевых производится в специальных упаковках. Многие инкубационные станции в большом количестве пересылают икру лососевых и используют при этом современную упаковку из стиропора фабричного производства, предназначен ...

Синергетический процесс с социальной точки зрения
Говоря о развитии систем в историческом плане, мы невольно смотрим на них с позиции Господа Бога. Ученые так же, как правило, в качестве исследователей занимают позицию Всевышнего. И системы и их составляющие – всего лишь объекты рассмот ...