О том, что на Земле когда-то жили исполины, перед которыми казался крошкой любой высокий человек, говорится в легендах и мифах самых разных народов.

В ирландских сагах и сказках братьев Гримм, в Библии и преданиях индейцев Южной Америки идет речь о великанах. О титанах повествуют древнегреческие мифы, об исполинах – арабские сказания, в том числе бессмертные сказки "Тысяча и одна ночь". Под стать исполинам – людям были некогда и животные на нашей планете. Гигантские змеи и крылатые драконы вселяли ужас в обыкновенных людей. Богатыри, наделенные непомерной силой и исполинским ростом, смело сражались с чудовищами и побеждали их. А доказательством того, что и драконы, и великаны – не вымысел, служили гигантские кости, обнаруженные в земле Европы и Азии, Америки и Африки.

В Древнем Китае торговали "костями дракона" с давних пор. В церквах средневековой Европы показывали останки людей, "живших" до всемирного потопа, – люди эти, начиная с Адама и Евы, будто бы достигали 40-50 метров в высоту! В гробнице, что находится возле столицы Каракалпакии, города Нукуса и по сей день хранятся кости мусульманского святого - рядом с ними пигмеем кажется самый рослый современный человек.

Исполинские люди и животные оставляли не только кости, но и следы. Следы шириной около метра и длинной больше метра! В Марокко, например, давно известны гигантские следы, которые, согласно преданиям, оставил страус – великан, прислуживавший святому Сиди – Али. В Северной Америке, в штате Колорадо, есть следы, длина которых достигает 130 сантиметров .

Лишь в начале прошлого века родилась наука о древних обитателях Земли - палеонтология. Ее создателем был французский ученый Ж. Кювье. Он первым убедительно доказал, что кости людей – исполинов, демонстрируемые как святыни, или останки людей, живших до потопа, принадлежат не роду человеческому, а животным, которые обитали на планете за миллионы лет до того, как появились люди.

Сказочные драконы и чудовища – порождение фантазии, но рассказы о них возникли отнюдь не на пустом месте. Источник фантазии – это кости и следы реально существовавших когда – то страшилищ, гигантских ящеров.

В 19 столетии произошло научное крещение этих ящеров. По предложению Ричарда Оуэна, их стали называть динозаврами, что в переводе с греческого означает "сильные, страшные, тяжеловесные ящеры". Сам термин оказался не совсем удачным. Кроме ящеров – великанов существовали и мелкие динозавры, величиной с лошадь, зайца или даже тушканчика. Но термин прижился и применяется по сей день. Останки динозавров, их следы и яйца находят в Монголии и Австралии, Северной Америке и Южной Африке, Средней Азии и на юге Англии. Следами динозавра, ходившего на двух ногах, оказались следы легендарного страуса, который "прислуживал" святому Сиди - Али. Кости динозавра, почитаемые как останки святого, хранятся в гробнице Нукуса. Вот уже почти два века ведут ученые разных стран мира "охоту на динозавров", отыскивая останки вымерших ящеров, раскапывая и бережно реставрируя облик животных, исчезнувших десятки миллионов лет назад.


Это интересно:

Проблемы клонирования человека
Возможность клонирования человека общественным мнением воспринимается неоднозначно, существуют обоснованные мнения «за» и «против». Примечательно, что вновь столкнулись позиции научных кругов и духовенства, выражающих полярные точки зрени ...

Защита хлопчатника
Университет Аризоны. Ученые работают над увеличением урожайности хлопка. Растение страдает от нашествия розового коробчатого червя. Если популяция вредителя большая, то урожаи хлопка стремительно падают! Требуется внедрить в хлопчатник т ...

Исследование роли витаминов в организме
Биохимикам, конечно, не терпелось узнать, каким образом витамины, присутствующие в столь малых количествах, играют такую важную роль в химических процессах, протекающих в организме. Детальное изучение химии ферментов позволило найти ответ ...